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This report covers some highlights of IPA’s 2018-2019 accomplishments, which were made possible by the world-class researchers, organizations, and funders we are proud to call our partners.
Type:
Annual Report
Date:
October 25, 2019
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Visit our Strategic Ambition Website Today, IPA’s vision remains the same as always: a world with more evidence and less poverty. To achieve this vision, our last strategic plan emphasized promoting the adoption and scale-up of effective solutions. Since 2012, we have continued growing the body of evidence and contributed to the adoption of evidence-based programs, improving hundreds of millions of lives.  Yet we have learned that promoting an effective solution alone is not enough for evidence to be used systematically. Our strategic ambition through 2025 emphasizes the need for iterative learning about what works (and doesn’t work!), and why, and the need to equip decision-makers to use evidence, by building deep partnerships, engaging decision-makers throughout the research process, and helping them develop learning agendas adapted to their needs. We hope you will join us in this ambition, as we continue to build a world with more evidence and less poverty.
Type:
Annual Report
Date:
December 11, 2018
How large economic stimuli generate individual and aggregate responses is a central question in economics, but has not been studied experimentally. We provided one-time cash transfers of about USD 1000 to over 10,500 poor households across 653 randomized villages in rural Kenya. The implied fiscal shock was over 15 percent of local GDP. We find large impacts on consumption and assets for recipients. Importantly, we document large positive spillovers on non-recipient households and firms, and minimal price inflation. We estimate a local fiscal multiplier of 2.7. We interpret welfare implications through the lens of a simple household optimization framework.
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Type:
Working Paper
Date:
December 19, 2020
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IPA's Peace & Recovery Program is pleased to announce that it is now accepting off-cycle proposals, capped at $50,000, for time-sensitive research projects and additions to research projects that study or support the COVID-19 response.  We have two priorities for our COVID-19 off-cycle funding. To the degree possible, successful proposals will address both.  To produce information that can directly inform the humanitarian response to COVID-19  To produce generalizable knowledge that contributes academic literature on resilience, response, and recovery, in line with the goals and methods outlined in our Guiding Principles and Funding Priorities    Please direct all questions to peace@poverty-action.org.   
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Date:
April 02, 2020
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This document provides application instructions for the Peace & Recovery (P&R) Program's request for off-cycle proposals to support the COVID-19 response. The application process contains the following templates for applicants to complete when submitting their applications: Template for Pilot and Full Study Proposals Template for Exploratory Grant Proposals Budget Template (to be used for both Pilot/Full Study and Exploratory Grant Proposals) For more information about the request for proposals and P&R Program, read the Guiding Principles and Funding Priorities, and visit the P&R Competitive Fund page.
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Type:
Report
Date:
April 02, 2020
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Participatory development is designed to mitigate problems of political bias in pre-existing local government but also interacts with it in complex ways. Using a five-year randomized controlled study in 97 clusters of villages (194 villages) in Ghana, we analyze the effects of a major participatory development program on participation in, leadership of and investment by pre-existing political institutions, and on households’ overall socioeconomic well-being. Applying theoretical insights on political participation and redistributive politics, we consider the possibility of both cross-institutional mobilization and displacement, and heterogeneous effects by partisanship. We find the government and its political supporters acted with high expectations for the participatory approach: treatment led to increased participation in local governance and reallocation of resources. But the results did not meet expectations, resulting in a worsening of socioeconomic wellbeing in treatment versus c...
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Type:
Working Paper
Date:
March 24, 2020
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Developing countries are characterized by high rates of mortality and morbidity. A potential contributing factor is the low utilization of health systems, stemming from the low perceived quality of care delivered by health personnel. This factor may be especially critical during crises, when individuals choose whether to cooperate with response efforts and frontline health personnel. We experimentally examine efforts aimed at improving health worker performance in the context of the 2014–15 West African Ebola crisis. Roughly two years before the outbreak in Sierra Leone, we randomly assigned two social accountability interventions to government-run health clinics — one focused on community monitoring and the other gave status awards to clinic staff. We find that over the medium run, prior to the Ebola crisis, both interventions led to improvements in utilization of clinics and patient satisfaction. In addition, child health outcomes improved substantially in the catchment areas of comm...
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Type:
Working Paper
Date:
March 06, 2020
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Globally, access to good quality abortion services and post-abortion care is a critical determinant for women’s survival after unsafe abortion. Unsafe abortions account for high levels of maternal death in Kenya. We explored women’s experiences and perceptions of their abortion and post-abortion care experiences in Kenya through person-centred care. This qualitative study included focus group discussions and in-depth interviews with women aged 18-35 who received safe abortion services at private clinics. Through thematic analyses of women’s testimonies, we identified gaps in the abortion care and person-centred domains which seemed to be important throughout the abortion process. When women received clear communication and personalised comprehensive information on abortion and post-abortion care from their healthcare providers, they reported more positive experiences overall and higher reproductive autonomy. Communication and supportive care were particularly valued during the post-abo...
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Type:
Published Paper
Date:
February 27, 2020
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As in many other developing countries, children under the age of five in rural parts of Ghana often fail to reach their development potential. This study evaluated the impacts of the Lively Minds program, a low-cost, community-run, play-based preschool learning program, that engaged both teachers and parents on early childhood development. Key Findings: At the end of the one-year study: The Lively Minds program increased children’s cognition, with significant improvements in emergent-numeracy, executive function, and fine motor skills. The effect of the program on the cognitive skills of children from the poorest 20 percent of households was twice as high as that of children from better-off households. There was also a significant improvement in the literacy skills of the disadvantaged children that was not observed for the rest. Children’s socio-emotional development improved, with the program leading to a reduction in externalizing behavior, including both conduct problems and hypera...
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Type:
Brief
Date:
February 25, 2020
Los bancos de microcrédito pueden operar de manera más eficiente si sus asesores de crédito distribuyen su carga de trabajo de manera uniforme a lo largo del tiempo, lo que resulta en un flujo de caja más estable para el banco. Sin embargo, los asesores de crédito, como muchas personas, tienden a procrastinar. Esta evaluación en Colombia encontró que la introducción de objetivos a corto plazo, recordatorios positivos e incentivos, llevaron a un cambio significativo en la forma en que los asesores de crédito asignaron su tiempo y mejoraron su desempeño. No obstante, el efecto de estas pequeñas intervenciones se volvió significativo cuando los gerentes de sucursal fueron incluidos en la intervención.
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Date:
February 25, 2020
Las diferencias en la calidad de la gestión contribuyen de manera importante a las diferencias de productividad entre países. Una pregunta clave es cómo mejorar la mala gestión en los países en desarrollo. Esta evaluación probó dos enfoques diferentes destinados a mejorar la gestión en las empresas de autopartes colombianas. El primero fue una consultoría individualizada intensiva y costosa, mientras que la segunda proporcionó consultoría a pequeños grupos de empresas, a aproximadamente un tercio del costo del enfoque individual. Ambos enfoques condujeron a mejoras en las prácticas de gestión de una magnitud similar (8-10 puntos porcentuales) y hay evidencia de que el enfoque grupal aumentó el tamaño de la empresa. Los resultados sugieren que la consultoría grupal puede ser una forma escalable de mejorar las prácticas de gestión.
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Date:
February 25, 2020
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Los productos financieros tienen el potencial de ayudar a las personas en condición de pobreza, sin embargo, la mayoría de las instituciones financieras son impulsadas por objetivos comerciales, y su personal puede no tener incentivos a ofrecer productos más adecuados para los clientes de bajos ingresos. Este estudio de auditoría tiene como objetivos determinar los tipos de información que las instituciones proporcionan a los clientes financieros de bajos ingresos en zonas urbanas de Colombia, e identificar diferencias en el trato de las instituciones hacia los clientes con base en el conocimiento financiero percibido.
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February 25, 2020
En promedio, los “startups” en los países en desarrollo tienden a crecer más lentamente que las de los países de altos ingresos, pero las razones por las cuales sucede esto no han sido bien estudiadas. Los investigadores analizaron datos de todos los fabricantes con más de 10 empleados en Colombia y en Estados Unidos durante un período de 30 años, con el fin de comparar el crecimiento del empleo entre productores de cada país. Los resultados sugieren que este patrón se explica por diferencias en los extremos de las distribuciones: El crecimiento más lento a lo largo de los ciclos de vida de las empresas en Colombia en comparación con EE. UU. se debe a una contribución menor por parte las plantas de crecimiento extraordinario y una mayor probabilidad de que las plantas jóvenes de bajo rendimiento permanezcan activas. Las cohortes más jóvenes de empresas explican la mayor parte del crecimiento del empleo en el mediano plazo. Estos hallazgos sugieren que el emprendimiento poco dinámico pe...
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Date:
February 25, 2020
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Context: A growing body of evidence indicates that nonclinical health care facility staff provide support beyond their traditional roles, particularly in low- and middle-income countries. It is important to examine the role of health facility cleaners in Kenya—from their perspective—to better understand their actual and perceived responsibilities in maternity care. Methods: In-depth, face-to-face interviews using a semistructured guide were conducted with 14 cleaners working at three public health facilities in Nairobi and Kiambu Counties, Kenya, in August and September 2016. Results were coded and categorized using a thematic content analysis approach. Results: Cleaners reported performing a range of services beyond typical maintenance responsibilities, including providing emotional, informational and instrumental support to maternity patients. They described feeling disrespected when patients were untidy or experienced bleeding; however, such examples revealed cleaners' need to bette...
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Published Paper
Date:
February 12, 2020
Muchos empresarios de subsistencia en los países en desarrollo no mantienen registros comerciales adecuados, lo que puede limitar su capacidad de racionalizar las operaciones comerciales y aumentar las ganancias. Este estudio exploratorio fue diseñado para examinar la adopción y el papel de una nueva aplicación móvil para ayudar a los pequeños comerciantes en Colombia a mantener registros, crear informes comerciales y gestionar otras tareas comerciales. Los resultados muestran que, si bien la aplicación no fue ampliamente adoptada por los participantes del estudio, fue particularmente útil para algunos de los comerciantes que tenían buenas prácticas de registros antes de que se les presentara la aplicación. Nota: Este proyecto de investigación es un estudio piloto diseñado para proporcionar información para un potencial escalamiento a un experimento aleatorio controlado completo.
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February 12, 2020
¿Pueden los cursos de educación sexual en línea mejorar el conocimiento, las actitudes y el comportamiento de los estudiantes en materia de salud sexual? ¿Estos cursos también tienen efectos positivos en los compañeros de los estudiantes que toman el curso? Los investigadores evaluaron el impacto de un curso de educación sexual en línea sobre el conocimiento y el comportamiento sexual de los estudiantes de escuelas secundarias urbanas colombianas. El programa de educación tuvo un impacto significativo en conocimiento y actitudes. No se encontraron impactos en las medidas de comportamiento auto informadas, pero el programa condujo a una reducción en la incidencia de enfermedades de transmisión sexual entre las mujeres sexualmente activas. Además, los resultados mostraron un aumento significativo en la redención de cupones para condones entre los estudiantes del grupo de tratamiento.
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February 12, 2020
Las pequeñas y medianas empresas (PYMEs) son consideradas importantes impulsoras del crecimiento en las economías en desarrollo, pero los empresarios en estos países enfrentan muchas barreras, incluido el acceso a la capacitación empresarial, los mercados financieros y las redes empresariales. En Bogotá, Colombia, el programa "Destapa Futuro" de la Fundación Bavaria identifica a las empresas prometedoras y les proporciona un conjunto de recursos financieros, técnicos, comerciales y de capacitación. En esta ronda del programa, la Fundación Bavaria y sus socios seleccionaron competitivamente a 1,000 empresarios para una capacitación virtual de un mes que culminó en una competencia de planes de negocios. Con base en sus planes de negocios, 454 empresarios fueron elegidos para participar en una evaluación. La mitad se seleccionó al azar para recibir capacitación adicional de manera presencial, y fue comparada con la otra mitad. Los investigadores medirán el impacto del programa en las gana...
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Date:
February 12, 2020
Las pequeñas y medianas empresas (PYMEs) son consideradas importantes impulsoras del crecimiento en las economías en desarrollo, pero los empresarios en estos países enfrentan muchas barreras, incluido el acceso deficiente a la capacitación, los mercados financieros y las redes empresariales. En Colombia, el programa  "Destapa Futuro" de la Fundación Bavaria identifica empresas prometedoras y les proporciona un conjunto de recursos financieros, técnicos, comerciales y de capacitación. Los investigadores encontraron que las capacitaciones no afectaron los resultados comerciales más importantes, como las ventas y las ganancias, pero ayudaron a los empresarios a expandir sus redes de negocios.
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Date:
February 12, 2020
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We evaluate the impact of an educational program that aims to build inter-ethnic cohesion in schools by developing perspective-taking ability in children. The program takes place in southeastern Turkey, a high-stakes context in which there has been a massive influx of refugees. We measure outcomes that are fundamental to economic interactions and social cohesion, including peer violence, social exclusion, and prosocial behavior. Using randomized variation in program implementation, we find that the program significantly lowers peer violence and victimization on school grounds. It also reduces social exclusion and ethnic segregation in the classroom, measured by inter-ethnic friendship ties. We find that the program is highly effective in enhancing prosocial behavior: Treated students exhibit significantly higher trust, reciprocity, and altruism toward each other. Our results suggest that well-targeted educational strategies can go a long way in building social capital, even in sociopol...
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Type:
Working Paper
Date:
February 10, 2020

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