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The COVID-19 pandemic has closed schools around the world, forcing school systems and students to quickly attempt remote learning. A rapid response phone survey of over 1,500 high school students aged 14 to 18 in Ecuador was conducted to learn how students spend their time during the period of quarantine, examine their access to remote learning, and measure their mental health status. The data show that 59 percent of students have both an internet connection at home and a computer or tablet, 74 percent are engaging in some online or telelearning, and 86 percent have done some schoolwork on the last weekday. Detailed time-use data show most students have established similar daily routines around education, although gender and wealth differences emerge in time spent working and on household tasks. Closure of schools and social isolation are the two main problems students say they face, and while the majority are mostly happy, 16 percent have mental health scores that indicate depression.

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Type:
Working Paper
Date:
May 21, 2020

Las diferencias en la calidad de la gestión contribuyen de manera importante a las diferencias de productividad entre países. Una pregunta clave es cómo mejorar la mala gestión en los países en desarrollo. Esta evaluación probó dos enfoques diferentes destinados a mejorar la gestión en las empresas de autopartes colombianas. El primero fue una consultoría individualizada intensiva y costosa, mientras que la segunda proporcionó consultoría a pequeños grupos de empresas, a aproximadamente un tercio del costo del enfoque individual. Ambos enfoques condujeron a mejoras en las prácticas de gestión de una magnitud similar (8-10 puntos porcentuales) y hay evidencia de que el enfoque grupal aumentó el tamaño de la empresa. Los resultados sugieren que la consultoría grupal puede ser una forma escalable de mejorar las prácticas de gestión.

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Date:
February 25, 2020

En promedio, los “startups” en los países en desarrollo tienden a crecer más lentamente que las de los países de altos ingresos, pero las razones por las cuales sucede esto no han sido bien estudiadas. Los investigadores analizaron datos de todos los fabricantes con más de 10 empleados en Colombia y en Estados Unidos durante un período de 30 años, con el fin de comparar el crecimiento del empleo entre productores de cada país. Los resultados sugieren que este patrón se explica por diferencias en los extremos de las distribuciones: El crecimiento más lento a lo largo de los ciclos de vida de las empresas en Colombia en comparación con EE. UU. se debe a una contribución menor por parte las plantas de crecimiento extraordinario y una mayor probabilidad de que las plantas jóvenes de bajo rendimiento permanezcan activas. Las cohortes más jóvenes de empresas explican la mayor parte del crecimiento del empleo en el mediano plazo. Estos hallazgos sugieren que el emprendimiento poco dinámico pero de alto crecimiento tiene un papel en la disparidad en el desarrollo económico entre Colombia y los EE. UU.

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Date:
February 25, 2020

Muchos empresarios de subsistencia en los países en desarrollo no mantienen registros comerciales adecuados, lo que puede limitar su capacidad de racionalizar las operaciones comerciales y aumentar las ganancias. Este estudio exploratorio fue diseñado para examinar la adopción y el papel de una nueva aplicación móvil para ayudar a los pequeños comerciantes en Colombia a mantener registros, crear informes comerciales y gestionar otras tareas comerciales. Los resultados muestran que, si bien la aplicación no fue ampliamente adoptada por los participantes del estudio, fue particularmente útil para algunos de los comerciantes que tenían buenas prácticas de registros antes de que se les presentara la aplicación. Nota: Este proyecto de investigación es un estudio piloto diseñado para proporcionar información para un potencial escalamiento a un experimento aleatorio controlado completo.

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Date:
February 12, 2020

Las pequeñas y medianas empresas (PYMEs) son consideradas importantes impulsoras del crecimiento en las economías en desarrollo, pero los empresarios en estos países enfrentan muchas barreras, incluido el acceso a la capacitación empresarial, los mercados financieros y las redes empresariales. En Bogotá, Colombia, el programa "Destapa Futuro" de la Fundación Bavaria identifica a las empresas prometedoras y les proporciona un conjunto de recursos financieros, técnicos, comerciales y de capacitación. En esta ronda del programa, la Fundación Bavaria y sus socios seleccionaron competitivamente a 1,000 empresarios para una capacitación virtual de un mes que culminó en una competencia de planes de negocios. Con base en sus planes de negocios, 454 empresarios fueron elegidos para participar en una evaluación. La mitad se seleccionó al azar para recibir capacitación adicional de manera presencial, y fue comparada con la otra mitad. Los investigadores medirán el impacto del programa en las ganancias de las PYME, las ventas y las tasas de creación de empresas.

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Date:
February 12, 2020

Las pequeñas y medianas empresas (PYMEs) son consideradas importantes impulsoras del crecimiento en las economías en desarrollo, pero los empresarios en estos países enfrentan muchas barreras, incluido el acceso deficiente a la capacitación, los mercados financieros y las redes empresariales. En Colombia, el programa  "Destapa Futuro" de la Fundación Bavaria identifica empresas prometedoras y les proporciona un conjunto de recursos financieros, técnicos, comerciales y de capacitación. Los investigadores encontraron que las capacitaciones no afectaron los resultados comerciales más importantes, como las ventas y las ganancias, pero ayudaron a los empresarios a expandir sus redes de negocios.

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Date:
February 12, 2020
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Lás microempresas, así como los proveedores de productos, enfrentan desventajas en comparación con las empresas más grandes respecto al abastecimiento de inventario porque, para reabastecerse, deben viajar con frecuencia y pagar costos más altos. Los investigadores evaluaron Agruppa, un servicio de tecnología que usa teléfonos móviles, el cual crea grupos virtuales de compradores para comprar a granel de forma más económica. La evaluación descubrió que la demanda inicial del servicio era alta, lo que ahorraba tiempo y gastos a los dueños de negocios, y aumentaba las ganancias de ciertos productos básicos. Sin embargo, dado que los dueños de negocios redujeron las ventas de otros productos, los ingresos y las ganancias cayeron en promedio y la demanda del servicio disminuyó con el tiempo. Agruppa finalmente cerró, lo que evidencia los desafíos de competir contra mercados centralizados.

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Brief
Date:
September 26, 2019
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Innovations for Poverty Action (IPA) is a research and policy non-profit that discovers and promotes effective solutions to global poverty problems. IPA brings together researchers and decision-makers to design, rigorously evaluate, and refine these solutions and their applications, ensuring that the evidence created is used to improve the lives of the world’s poor. Since our founding in 2002, IPA has worked with over 575 leading academics to conduct over 650 evaluations in 51 countries. Future growth will be concentrated in focus countries, such as Myanmar, where we have local and international staff, established relationships with government, NGOs, and the private sector, and deep knowledge of local issues.

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Brief
Date:
July 08, 2019

Differences in management quality are an important contributor to productivity differences across countries. A key question is how to best improve poor management in developing countries. This paper tests two different approaches to improving management in Colombian auto parts firms. The first uses intensive and expensive one-on-one consulting, while the second draws on agricultural extension approaches to provide consulting to small groups of firms at approximately one-third of the cost of the individual approach. Both approaches lead to improvements in management practices of a similar magnitude (8–10 percentage points), so that the new group-based approach dominates on a cost-benefit basis. Moreover, the paper finds some evidence that the group-based intervention led to increases in firm size over the next three years, while the impacts on firm outcomes are smaller and statistically insignificant for the individual consulting. The results point to the potential of group-based approaches as a pathway to scaling up management improvements.

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Working Paper
Date:
May 01, 2019

There is growing consensus that a key difference between the U.S. and developing economies is that the latter exhibit slower employment growth over the life cycle of the average business. At the same time, the rapid post entry growth in the U.S. is driven by an "up or out dynamic". We track manufacturing establishments in Colombia vs. the US and find that slower average life cycle growth in Colombia is driven by a less enthusiastic contribution of extraordinary growth plants and less dynamic selection of young underperforming plants. As a consequence, the size distribution of nonmicro plants exhibits more concentration in small-old plants in Colombia, both in unweighted and employment-weighted bases. These findings point to a shortage of high-growth entrepreneurship and a relatively high likelihood of long-run survival for small, likely unproductive plants, as two key elements at the heart of the development problem. An extreme concentration of resources in micro plants is the other distinguishing feature of the Colombian manufacturing sector vis a vis the US.

Type:
Working Paper
Date:
February 01, 2019
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Las pequeñas y mediana empresas son vistas como importantes motores de crecimiento en los países en desarrollo. Sin embargo, barreras al crecimiento tales como la dificultad para acceder a créditos impiden con frecuencia el desarrollo de ese potencial. Ante este panorama, un grupo de investigadores usó una evaluación aleatorizada para medir el impacto de introducir puntajes de crédito generados por computador sobre los niveles de créditos otorgados a las micro y pequeñas empresas en Colombia. La evaluación reveló que el programa incrementó significativamente la productividad en la aprobación de créditos y mejoró su asignación sin afectar el promedio de los montos autorizados ni las tasas de incumplimiento.

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Type:
Brief
Date:
January 08, 2019

Evaluations of employment programs usually focus on direct impacts on participants, but potential indirect effects are rarely quantified. This paper analyzes the impact of a subsidized apprenticeship program in Côte d’Ivoire. The experiment simultaneously randomized whether apprenticeship positions opened by firms were filled by the program, and whether interested youths were assigned to a formal apprenticeship. This design allows for estimating whether individuals forgo other apprenticeship opportunities (windfall effects), and whether firms replace other apprentices with program participants (substitution effects). We find both effects to be moderate. A framework shows how they combine: overall, 0.74 to 0.77 apprenticeship position is created per subsidized apprentice. Short term impacts on youth earnings were not significant. However, the net value of work provided by apprentices in firms increased, pointing to large indirect effects of the program.

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Working Paper
Date:
October 11, 2018
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In Mexico, we have continued our global tradition of rigorous, applicable research by building foundational research capacity and conducting evaluations in areas of pressing national concern. Examples of our work detailed in this brief promising insights into everyday issues that affect the lives of people in Mexico.

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Brief
Date:
September 26, 2018
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Personal initiative training is a promising way to increase entrepreneurial personal initiative, which is a key behavior for successful entrepreneurship. Although personal initiative training has been shown to promote personal initiative, little is known about how this proactive behavior can be maintained over time and what the consequences are. The training transfer literature suggests that training effects usually decline with time. It is not clear, however, which factors contribute to personal initiative maintenance and which benefits go along with it. In a randomized controlled field experiment with 912 microentrepreneurs in Lomé, Togo, we investigate the influence of need for cognition—a cognitive factor driving proactive behavior—on personal initiative maintenance after training. In addition, we examine the effect of need for cognition on the well‐being consequences of personal initiative maintenance. We show that people high in need for cognition tend to maintain posttraining personal initiative longer than those low in need for cognition. However, contrary to our predictions, need for cognition has no effect on the level of well‐being that results from personal initiative maintenance. Our findings contribute to a better understanding of personal initiative and its maintenance and could be used to increase training effectiveness.

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Published Paper
Date:
August 12, 2018

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