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Business and employment around the world are being severely impacted by COVID-19, as 345 million full-time equivalent (FTE) jobs have been lost worldwide in the third quarter of 2020 alone and 45-53 percent of MSMEs worldwide anticipate falling into debt as a result of COVID-19. IPA conducted phone interviews with 1,357 respondents in mid-May 2020, 71 percent of whom were working before the pandemic hit. This brief summarizes results from the survey on business and employment and makes recommendations for job creation and economic recovery.

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Type:
Brief
Date:
November 12, 2020
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IPA invites experienced research firms to submit proposals to deliver various research deliverables, including in-person stakeholder interviews, provide in-person support for a virtual human-centered design workshop, a quantitative survey, and to conduct supplemental qualitative research among women-owned MSMEs in Indonesia.  

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Type:
Research Resource
Date:
September 15, 2020
English

In sub-Saharan Africa, wage jobs are rare, and a vast majority of young people are engaged in low-productivity occupations. Many governments attempt to upgrade traditional apprenticeships to help improve youth opportunities for productive employment. There is limited evidence on the direct and indirect effects of these formal apprenticeships. This study evaluated the impacts of an apprenticeship program subsidizing formal apprentices placed in firms and offering them theoretical training.

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Type:
Brief
Date:
August 26, 2020
French

En Afrique subsaharienne, les emplois salariés sont rares, et une grande majorité de jeunes occupent des emplois à faible productivité. De nombreux gouvernements tentent de moderniser les apprentissages traditionnels pour aider à améliorer les opportunités d’emploi productif des jeunes. Il existe peu de données sur les effets directs et indirects de ces apprentissages formels. Cette étude a évalué les impacts d’un programme d’apprentissage subventionnant les apprentis formels placés dans les entreprises et leur offrant une formation théorique.

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Type:
Brief
Date:
August 26, 2020
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Women remain disadvantaged in access to management positions around the world. We conduct a field experiment with 24 large garment factories in Bangladesh to test for inefficient representation of women among line supervisors. We identify the marginal female and male candidates for supervisory positions and randomly assign them to manage production lines. Three sets of results emerge: (i) extensive diagnostic testing at baseline reveal few skill differences between marginal female and male supervisor candidates; (ii) initially, marginal female candidates have lower productivity and evaluations from sub-ordinate workers, though after four to six months, these gaps disappear; and (iii) the share of the female candidates retained as line supervisor after the trial is significantly higher than the share of female supervisors in the factories at baseline. This suggests that factories previously promoted fewer women than would have been optimal. Additional surveys and a lab-in-the-field experiment suggest that the initially worse performance stems from negative beliefs of workers about the abilities of female supervisors.

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Type:
Working Paper
Date:
July 01, 2020
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The COVID-19 pandemic has closed schools around the world, forcing school systems and students to quickly attempt remote learning. A rapid response phone survey of over 1,500 high school students aged 14 to 18 in Ecuador was conducted to learn how students spend their time during the period of quarantine, examine their access to remote learning, and measure their mental health status. The data show that 59 percent of students have both an internet connection at home and a computer or tablet, 74 percent are engaging in some online or telelearning, and 86 percent have done some schoolwork on the last weekday. Detailed time-use data show most students have established similar daily routines around education, although gender and wealth differences emerge in time spent working and on household tasks. Closure of schools and social isolation are the two main problems students say they face, and while the majority are mostly happy, 16 percent have mental health scores that indicate depression.

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Working Paper
Date:
May 21, 2020

Las diferencias en la calidad de la gestión contribuyen de manera importante a las diferencias de productividad entre países. Una pregunta clave es cómo mejorar la mala gestión en los países en desarrollo. Esta evaluación probó dos enfoques diferentes destinados a mejorar la gestión en las empresas de autopartes colombianas. El primero fue una consultoría individualizada intensiva y costosa, mientras que la segunda proporcionó consultoría a pequeños grupos de empresas, a aproximadamente un tercio del costo del enfoque individual. Ambos enfoques condujeron a mejoras en las prácticas de gestión de una magnitud similar (8-10 puntos porcentuales) y hay evidencia de que el enfoque grupal aumentó el tamaño de la empresa. Los resultados sugieren que la consultoría grupal puede ser una forma escalable de mejorar las prácticas de gestión.

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Date:
February 25, 2020

En promedio, los “startups” en los países en desarrollo tienden a crecer más lentamente que las de los países de altos ingresos, pero las razones por las cuales sucede esto no han sido bien estudiadas. Los investigadores analizaron datos de todos los fabricantes con más de 10 empleados en Colombia y en Estados Unidos durante un período de 30 años, con el fin de comparar el crecimiento del empleo entre productores de cada país. Los resultados sugieren que este patrón se explica por diferencias en los extremos de las distribuciones: El crecimiento más lento a lo largo de los ciclos de vida de las empresas en Colombia en comparación con EE. UU. se debe a una contribución menor por parte las plantas de crecimiento extraordinario y una mayor probabilidad de que las plantas jóvenes de bajo rendimiento permanezcan activas. Las cohortes más jóvenes de empresas explican la mayor parte del crecimiento del empleo en el mediano plazo. Estos hallazgos sugieren que el emprendimiento poco dinámico pero de alto crecimiento tiene un papel en la disparidad en el desarrollo económico entre Colombia y los EE. UU.

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Date:
February 25, 2020

Muchos empresarios de subsistencia en los países en desarrollo no mantienen registros comerciales adecuados, lo que puede limitar su capacidad de racionalizar las operaciones comerciales y aumentar las ganancias. Este estudio exploratorio fue diseñado para examinar la adopción y el papel de una nueva aplicación móvil para ayudar a los pequeños comerciantes en Colombia a mantener registros, crear informes comerciales y gestionar otras tareas comerciales. Los resultados muestran que, si bien la aplicación no fue ampliamente adoptada por los participantes del estudio, fue particularmente útil para algunos de los comerciantes que tenían buenas prácticas de registros antes de que se les presentara la aplicación. Nota: Este proyecto de investigación es un estudio piloto diseñado para proporcionar información para un potencial escalamiento a un experimento aleatorio controlado completo.

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Date:
February 12, 2020

Las pequeñas y medianas empresas (PYMEs) son consideradas importantes impulsoras del crecimiento en las economías en desarrollo, pero los empresarios en estos países enfrentan muchas barreras, incluido el acceso a la capacitación empresarial, los mercados financieros y las redes empresariales. En Bogotá, Colombia, el programa "Destapa Futuro" de la Fundación Bavaria identifica a las empresas prometedoras y les proporciona un conjunto de recursos financieros, técnicos, comerciales y de capacitación. En esta ronda del programa, la Fundación Bavaria y sus socios seleccionaron competitivamente a 1,000 empresarios para una capacitación virtual de un mes que culminó en una competencia de planes de negocios. Con base en sus planes de negocios, 454 empresarios fueron elegidos para participar en una evaluación. La mitad se seleccionó al azar para recibir capacitación adicional de manera presencial, y fue comparada con la otra mitad. Los investigadores medirán el impacto del programa en las ganancias de las PYME, las ventas y las tasas de creación de empresas.

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Date:
February 12, 2020

Las pequeñas y medianas empresas (PYMEs) son consideradas importantes impulsoras del crecimiento en las economías en desarrollo, pero los empresarios en estos países enfrentan muchas barreras, incluido el acceso deficiente a la capacitación, los mercados financieros y las redes empresariales. En Colombia, el programa  "Destapa Futuro" de la Fundación Bavaria identifica empresas prometedoras y les proporciona un conjunto de recursos financieros, técnicos, comerciales y de capacitación. Los investigadores encontraron que las capacitaciones no afectaron los resultados comerciales más importantes, como las ventas y las ganancias, pero ayudaron a los empresarios a expandir sus redes de negocios.

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Date:
February 12, 2020
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Lás microempresas, así como los proveedores de productos, enfrentan desventajas en comparación con las empresas más grandes respecto al abastecimiento de inventario porque, para reabastecerse, deben viajar con frecuencia y pagar costos más altos. Los investigadores evaluaron Agruppa, un servicio de tecnología que usa teléfonos móviles, el cual crea grupos virtuales de compradores para comprar a granel de forma más económica. La evaluación descubrió que la demanda inicial del servicio era alta, lo que ahorraba tiempo y gastos a los dueños de negocios, y aumentaba las ganancias de ciertos productos básicos. Sin embargo, dado que los dueños de negocios redujeron las ventas de otros productos, los ingresos y las ganancias cayeron en promedio y la demanda del servicio disminuyó con el tiempo. Agruppa finalmente cerró, lo que evidencia los desafíos de competir contra mercados centralizados.

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Brief
Date:
September 26, 2019
English

Innovations for Poverty Action (IPA) is a research and policy non-profit that discovers and promotes effective solutions to global poverty problems. IPA brings together researchers and decision-makers to design, rigorously evaluate, and refine these solutions and their applications, ensuring that the evidence created is used to improve the lives of the world’s poor. Since our founding in 2002, IPA has worked with over 575 leading academics to conduct over 650 evaluations in 51 countries. Future growth will be concentrated in focus countries, such as Myanmar, where we have local and international staff, established relationships with government, NGOs, and the private sector, and deep knowledge of local issues.

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Type:
Brief
Date:
July 08, 2019

Differences in management quality are an important contributor to productivity differences across countries. A key question is how to best improve poor management in developing countries. This paper tests two different approaches to improving management in Colombian auto parts firms. The first uses intensive and expensive one-on-one consulting, while the second draws on agricultural extension approaches to provide consulting to small groups of firms at approximately one-third of the cost of the individual approach. Both approaches lead to improvements in management practices of a similar magnitude (8–10 percentage points), so that the new group-based approach dominates on a cost-benefit basis. Moreover, the paper finds some evidence that the group-based intervention led to increases in firm size over the next three years, while the impacts on firm outcomes are smaller and statistically insignificant for the individual consulting. The results point to the potential of group-based approaches as a pathway to scaling up management improvements.

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Working Paper
Date:
May 01, 2019

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