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Global efforts are underway to improve education quality—to ensure children are not only in school but learning and developing to their full potential. Although many theories exist on the best approaches to improve education quality, policymakers and implementers need evidence on which programs are effective at helping children actually learn while in school. Innovations for Poverty Action (IPA) is a research and policy nonprofit that discovers and advances what works to reduce poverty and improve lives. In addition to conducting rigorous research, IPA reviews and consolidates research for policymakers and practitioners. The objective is to distill complex, nuanced, and dynamic research findings into focused and actionable recommendations. This brief summarizes and provides key lessons from multiple meta-analyses and over two-dozen randomized evaluations (both IPA and non-IPA studies) on improving learning outcomes in low-income countries, with a focus on basic education. 

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Type:
Brief
Date:
December 17, 2019
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La exposición al conflicto y otras experiencias traumáticas afectan negativamente el capital económico, social y humano de los individuos y sus comunidades. El emprendimiento y los programas de habilidades para los negocios han sido comúnmente adoptados para promover la inclusión socioeconómica en contextos frágiles. Sin embargo, la mayoría de estos programas le prestan muy poca atención a la motivación y a las barreras internas para aprender y tomar buenas decisiones, lo cual puede ser especialmente cierto para las víctimas del conflicto. Para estas poblaciones, la visualización—que anima a los participantes a simular escenarios en el futuro o adoptar la perspectiva de otros—puede ser una herramienta pedagógica útil para estimular la motivación. Para evaluar la efectividad de esta técnica, los investigadores diseñaron y están evaluando un programa de habilidades blandas que incorpora la visualización para emprendedores que han experimentado violencia u otras circunstancias difíciles en Bogotá, Colombia.

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Date:
November 15, 2019
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Lás microempresas, así como los proveedores de productos, enfrentan desventajas en comparación con las empresas más grandes respecto al abastecimiento de inventario porque, para reabastecerse, deben viajar con frecuencia y pagar costos más altos. Los investigadores evaluaron Agruppa, un servicio de tecnología que usa teléfonos móviles, el cual crea grupos virtuales de compradores para comprar a granel de forma más económica. La evaluación descubrió que la demanda inicial del servicio era alta, lo que ahorraba tiempo y gastos a los dueños de negocios, y aumentaba las ganancias de ciertos productos básicos. Sin embargo, dado que los dueños de negocios redujeron las ventas de otros productos, los ingresos y las ganancias cayeron en promedio y la demanda del servicio disminuyó con el tiempo. Agruppa finalmente cerró, lo que evidencia los desafíos de competir contra mercados centralizados.

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Brief
Date:
September 26, 2019
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Numerosos gobiernos en países de ingresos medios y bajos, como Brasil y México, han adoptado programas de transferencias monetarias condicionadas (TMC) como una red de protección social, pero la mayoría de los beneficiarios de estas transferencias tienen poca o nula experiencia en el manejo de productos financieros formales. Para contribuir a cerrar la brecha respecto a la capacidad financiera de los beneficiarios del programa de transferencias condicionadas del Gobierno de Colombia, Fundación Capital diseñó LISTA, un programa basado en la noción de "liberar la educación financiera" del aula mediante el uso de aplicaciones diseñadas para usarse en tabletas. Los investigadores colaboraron con la Fundación Capital y el Gobierno de Colombia para realizar una evaluación aleatoria (RCT por sus siglas en inglés) de LISTA para estudiar su impacto sobre el conocimiento y el comportamiento financiero. LISTA tuvo impactos positivos significativos en el conocimiento financiero, las actitudes, las prácticas y el desempeño de los participantes. Muchos de estos impactos persistieron incluso después de dos años, mientras que algunos disminuyeron con el tiempo. El impacto a largo plazo en la participación en el sistema financiero formal fue limitado, lo que sugiere que la educación financiera por sí sola puede no es suficiente para aumentar la inclusión financiera formal.

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Brief
Date:
September 22, 2019
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Las fuerzas policiales urbanas tienden a enfocar sus esfuerzos en las áreas con tasas de crimen más altas. Sin embargo, incrementar la presencia estatal en los sitios más inseguros puede simplemente desplazar el crimen a otras áreas, dejando las tasas de crimen agregadas iguales a como estaban en un principio. En Bogotá, Colombia, un grupo de investigadores, en alianza con la Alcaldía de la ciudad, decidieron medir el impacto de tres estrategias sobre la reducción del crimen y su desplazamiento: focalizar la vigilancia policial, hacer mejoras al espacio público y una combinación de ambas estrategias. La evaluación encontró que estas estrategias reducen el crimen en las calles focalizadas en el estudio, pero solo cuando son implementadas al mismo tiempo. Mientras la mayoría de los crímenes, particularmente los delitos contra la propiedad parecen desplazarse a las calles aledañas. Hay evidencia que sugiere que los crímenes violentos, especialmente los homicidios y el abuso sexual, disminuyen en toda la ciudad como resultado de la intervención.

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Brief
Date:
September 03, 2019
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Financial knowledge is critical for making sound decisions that foster financial health and protect consumers from predation. A widely-used tool for building this capability is financial education. Yet evidence suggests that conventional approaches which teach concepts in classroom-style settings are ineffective and expensive at scale, especially for lower-income users. More recent findings indicate that customizing financial education to the needs, interests, and location of participants may increase impact, though doing so in a cost-effective and scalable way remains challenging. This randomized evaluation of a tablet-based financial education program with mostly female recipients of a conditional cash transfer (CCT) program in Colombia offers evidence for how to design and scale an effective digital-based financial education program. Results indicate that the LISTA Initiative had significant positive impacts on financial knowledge, attitudes, practices, and performance, increasing for poorer, less educated, and more rural populations, with users exhibiting increased financial health over two years later. Critical mechanisms included well-designed content and a social learning component. Yet the longer-term impact on formal financial inclusion was limited, suggesting the possible benefits of combining supply-side solutions with financial education interventions.

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Working Paper
Date:
June 01, 2019

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