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We present a method to conduct automated surveys over WhatsApp, a globally popular messaging service. WhatsApp surveys offer potential advantages since they incur relatively low costs to respondents and researchers, are easy to use for respondents who are already familiar with WhatsApp chat features, and facilitate continued engagement with mobile populations as users can retain their WhatsApp number even if they change SIM cards and phone numbers. Yet, there is limited knowledge on how well WhatsApp surveys perform empirically. We test the WhatsApp method using two original panel surveys of refugees in Colombia and the U.S. and find satisfactory response rates and retention over a nine-month follow-up period in these mobile populations. We also conduct a mode experiment in Colombia comparing WhatsApp to short message service (SMS) and interactive voice response (IVR) surveys. We find that WhatsApp had a 12 and 27 percentage points higher response rate than IVR and SMS, respectively, resulting from higher initial engagement and lower break-off. We conclude by discussing advantages and limitations of the WhatsApp method and offer documentation and a public code repository to support researchers and practitioners in applying the method in other contexts.

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Type:
Working Paper
Date:
November 17, 2022
Spanish

La crisis desencadenada por el brote del COVID-19 trajo consigo un desafío fundamental para las redes de protección social: entregar beneficios rápidamente a aquellos hogares que más lo necesitan. En este documento presentamos los resultados de la evaluación de Ingreso Solidario en Colombia, un programa de transferencias monetaria no condicionadas dirigido a hogares pobres y vulnerables que no se beneficiaban de los programas preexistentes a la pandemia. La evaluación se realiza mediante el método de regresión discontinua en el que se comparan distintos indicadores de bienestar entre hogares elegibles y no elegibles alrededor del punto de corte que determina la elegibilidad, basado en un puntaje que aproxima el ingreso del hogar. Es decir, se enfoca en un subgrupo de hogares con ingresos relativamente más altos que los del beneficiario promedio del programa. Encontramos que Ingreso Solidario incrementó la probabilidad de que los hogares mantengan alguna fuente de ingreso y que no generó desincentivos a la participación en el mercado laboral. Encontramos también que Ingreso Solidario incrementó el gasto en educación de los hogares y la probabilidad de hacer gastos en artículos de limpieza. No encontramos evidencia de efectos sobre el consumo de alimentos en promedio, pero encontramos efectos heterogéneos basados en la severidad de las disrupciones laborales que afectaron a los hogares durante la pandemia: el programa incrementó el consumo de alimentos en los hogares que perdieron una mayor parte de ingresos. Finalmente, encontramos que el programa incentivó la apertura de nuevas cuentas bancarias e incrementó el uso de estas para realizar pagos, sugiriendo que el programa puede generar importantes efectos en inclusión financiera a largo plazo.

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Type:
Working Paper
Date:
August 24, 2022
Spanish

El presente estudio cualitativo explora las experiencias de usuarios de Ingreso Solidario en zonas urbanas, rurales y rurales dispersas con el objetivo de: (i) ampliar la comprensión acerca de la implementación de este programa e (ii) identificar los puntos de satisfacción y barreras sobre las modalidades de pago, especialmente a través de billeteras móviles. La información fue recolectada por medio de la técnica de grupos focales, los cuales permitieron obtener descripciones amplias, por medio de testimonios e interacciones de beneficiarios de distintos grupos etarios alrededor del programa. Los testimonios recolectados permitieron entender que: (i) las transferencias dadas por el Ingreso Solidario fueron un soporte importante para cubrir necesidades urgentes de los hogares; (ii) las redes comunitarias de vecinos, amigos y familiares desempeñaron un rol importante transmitiendo la información acerca de programa y la forma de retiro a las personas con menores habilidades tecnológicas, en especial a los adultos mayores que recibían las transferencias por billeteras móviles; (iii) el bajo desarrollo de la infraestructura bancaria en algunas zonas significa mayores dificultades para la adopción de las billeteras móviles; (iii) en un contexto en donde las habilidades tecnológicas y el desarrollo de la infraestructura bancaria no es homogéneo entre los beneficiarios de Ingreso Solidario, la combinación entre billeteras digitales y depósitos a través de puntos de pago supone un mecanismo efectivo para incluir a personas en distintos contextos.

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Working Paper
Date:
August 24, 2022
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In March of 2020, the Government of Colombia expanded existing social assistance programs to help shield households from the economic impact of lockdown orders associated with COVID-19. The programs included the launch of Compensación del IVA, an unconditional cash transfer (UCT), supported by value-added tax (VAT) revenue, designed to support Colombian households living in extreme poverty. This case study examines the government’s rapid deployment of the cash transfer payments via mobile wallets from March to April of 2020. The goal of deploying the funds digitally was to stem COVID-19 infections and distribute benefits quickly. However, beneficiaries faced technological challenges associated with the mobile wallet, and 23 percent of mobile money recipients reported delays or difficulties accessing the transfer (compared to 10 percent of cash recipients). Lessons from the Colombian government’s rapid deployment of digital payments and the consequences of the digitized UCT for beneficiaries have important implications for the digitization of emergency cash transfers in response to the COVID-19 pandemic as well as future emergencies.

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Type:
Brief
Date:
July 12, 2022
Spanish

La minería ilegal es prominente en todo el mundo, pero rara vez esta actividad se reporta ante las autoridades responsables de monitorearla. Colombia Mining Monitoring (CoMiMo) utiliza inteligencia artificial y tecnología satelital para localizar posibles puntos de ubicación de minas ilegales en Colombia. Usando esta tecnología, los investigadores revelaron la ubicación de minas a las autoridades locales y nacionales para medir su respuesta y determinar si esta información reduce o reubica la presencia de la minería ilegal.

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Type:
Brief
Date:
July 01, 2022
Spanish

¿Pueden los programas de formación en las industrias creativas, como la música, brindar oportunidades para ayudar a mejorar las habilidades técnicas y no técnicas de los jóvenes para estar preparados y tener éxito en la economía moderna? En Colombia, investigadoras están evaluando el impacto de un programa de emprendimiento musical y planificación de vida en el fomento del desarrollo de habilidades técnicas y blandas en los jóvenes.

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Type:
Brief
Date:
June 30, 2022

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