April 05, 2016
 
IPA Colombia and J-PAL Latin America & Caribbean (LAC) are beginning a new collaboration with the Government of Colombia to improve the country's evaluation of public policies. The Division of Monitoring and Evaluation of Public Policies (DSEPP), part of the National Department of Planning (DNP) of the Colombian Government, already has the mission of evaluating policies, and the new partnership will aim to increase its effectiveness in producing and disseminating quality results.
 
The DSEPP's mission is to prioritize topics, coordinate, and fund public policy evaluations to support policymakers in making evidence-based decisions. With 16 years of experience and more than 140 completed evaluations, the DSEPP has a central role in the assessment of public policies at national and regional level. In 2016, the DSEPP will pivot from being one of many agencies that hire and implement evaluations, to an agency that coordinates and provides guidance and technical assistance to all government bodies involved in policy evaluations. As a part of this new strategic focus, the DSEPP will ensure that government-funded evaluations answer relevant questions for the policy-making process, meet quality standards and that results are effectively communicated to decision-makers.
 
The project, funded by the J-PAL Government Partnership Initiative, is centered on three main initiatives: create a repository of public policy evaluations at the national level, provide the DSEPP staff with a training course and design a new strategy to effectively communicate evaluation results to policy makers. The repository will be a government-wide archive of completed and ongoing evaluations executed by the DSEPP and other governmental agencies. For the first time in Colombian history, there will be a centralized, organized, and easily-accessible database of all evaluations commissioned by the government that will be posted online and available to the public. The week-long training course lead by IPA and J-PAL staff will build capacity for DSEPP staff in identifying opportunities, hiring, monitoring and replicating rigorous impact evaluations, as well as providing technical assistance to other government departments. Finally, the new communication strategy will provide practical tools to improve the effective dissemination of evaluation results and increase their use in decision making processes. 
 
This initiative proves J-PAL LAC and IPA Colombia’s ambition to not only produce high quality and cutting edge evidence, but also to create positive and long lasting partnerships with national institutions to foster the culture of rigorous impact evaluation in Colombia.
 
Edoardo Trimarchi is a Policy Associate with IPA Colombia and JPAL Latin America and Caribbean, based in IPA’s Colombia Office.
 
Nueva colaboración de políticas públicas empieza en Colombia
 
IPA Colombia y J-PAL América Latina y Caribe están empezando una nueva colaboración con el Gobierno de Colombia para fortalecer las evaluaciones de políticas públicas en el país. La Dirección de Evaluación y Seguimiento de Políticas Públicas (DSEPP), parte del Departamento Nacional de Planeación (DNP) del Gobierno de Colombia, tiene la misión de evaluar políticas públicas, y esta nueva colaboración apunta a aumentar su efectividad en producir y difundir resultados de calidad.
 
La misión de la DSEPP es priorizar temas, coordinar y financiar evaluaciones de políticas públicas para apoyar la toma de decisiones basada en evidencia. La DSEPP tiene 16 años de experiencia y más de 140 evaluaciones finalizadas y juega un papel central en la evaluación de políticas públicas a nivel nacional y regional. En el 2016, la DSEPP tiene como objetivo convertirse de una de las numerosas agencias que contratan e implementan evaluaciones, a una entidad que coordina y provee apoyo técnico a todas las instituciones gubernamentales involucradas en evaluaciones de políticas. Dentro de su nuevo enfoque estratégico, la DSEPP quiere garantizar que todas las evaluaciones financiadas por el gobierno respondan a preguntas relevantes para el proceso de toma de decisiones, cumplan con altos estándares de calidad y difundan eficazmente los resultados a los actores adecuados. 
 
El proyecto, financiado por J-PAL Government Partnership Initiative, se enfoca en tres ejes: crear un repositorio de evaluaciones de políticas públicas a nivel nacional, fortalecer el conocimiento del equipo de la DSEPP y diseñar una nueva estrategia para comunicar exitosamente los resultados de las evaluaciones a tomadores de decisiones. El repositorio será un archivo completo de evaluaciones finalizadas ejecutadas por la DSEPP y otras entidades gubernamentales. Por primera vez en su historia, Colombia tendrá una base de datos centralizada, organizada y de fácil acceso que contendrá todas las evaluaciones contratadas por el gobierno accesible en línea y abierta al público. El curso organizado por el equipo de IPA y J-PAL fortalecerá el conocimiento del personal de la DSEPP y de otros departamentos del gobierno para identificar oportunidades, contratar, monitorear y replicar evaluaciones de impacto rigurosas. Por último, la nueva estrategia de comunicación aportará herramientas prácticas para aumentar la difusión eficaz de los resultados de evaluaciones e incrementará su uso en las tomas de decisiones. 
 
Esta iniciativa demuestra la ambición de J-PAL LAC e IPA Colombia de no solo producir evidencia de calidad e innovadora sino también crear colaboraciones positivas y de larga duración con las instituciones nacionales para promover la cultura de evaluaciones de impacto rigurosas en Colombia.
 
Edoardo Trimarchi es Asociado de Políticas Públicas de IPA Colombia y JPAL América Latina y Caribe, basado en la oficina de IPA Colombia.